El camino de la muerte

La muerte del hombre viejo es una vil canalla que no jugará el juego:

deja que el cementerio se abra y la muerte lo aplaste, él lo despreciará y se alejará.

Pero cuando el cielo suena en frenesí y la alegría es como una llama,

entonces la muerte del hombre viejo sonreirá malignamente, y se balanceará alrededor para asesinar.
Jack Duval era mi tipo elegido en el ranking de los hombres temerarios.
grueso como ladrones, solían decir, y tal vez era eso lo que éramos:

donde el precio de la vida es un cuchillo desnudo y nueve de diez son condenados,

no es productivo ser curioso en la Legión Extranjera.

Entonces cuando se trataba de una vergüenza oculta nuestras cremalleras estaban bien cerradas,

nunca me preguntó qué había hecho, y nunca lo contaría,

pero aunque como hombres nos divertimos, cuando vino la lucha sangrienta

supe que podía confiar en que iría al centro del infierno.

Aún cuentan cómo sostuvimos el Fuerte en el campo ensangrentado,

y ardimos en la carnicería hasta que arribó el fatigoso alivio.

“La guarnición está toda masacrada” dijo el capitán sombríamente:

Jack chilló: “Denos una posta de alcohol y diga que dos han sobrevivido”.

Luego fue el tiempo en que estuvimos perdidos, cantina y cuerpo seco,

y nos tambaleábamos con el pensamiento: “Aquí es donde termina nuestra historia”.

Diez días delirantes en el desierto, cuando negro contra el cielo,

vimos una fila de camellos, y los árabes eran nuestros amigos.
Y último de todo, la espeluznante noche en que aplastamos las puertas del infierno,

y detuvimos al torrente teutón mientras rugía en cada lado,

y fuimos dejados en sangre y barro para pudrirnos en el Mosela,

dos legionarios lacerados, que todos suponían habían muerto.

Tres veces la muerte pensó llevarnos y tres veces detuvo su mano,

pero cuando dejamos la Legión qué par felices éramos,

entonces vagamos intrépidos por la tierra soleada,

encontré a Jack comiendo bouillabaisse de nuevo en el Cannebière.
“La semana que viene me caso” dijo con voz alegre, “la chica más dulce de la tierra.

Me pregunto por qué la muerte pasó así para luego girar y regodearse.

“¡Oh, soy tan feliz! Deberías venir y juntarte con nosotros en nuestra felicidad…”

La muerte golpea… Jack jadeó, se sofocó y… murió: Un hueso de pescado en su garganta.

 

traducción: Hugo Müller

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